La respuesta de los mamíferos a los ciclos ambientales

Respuesta a los ciclos ambientales
Los mamíferos pueden reaccionar a extremos ambientales con la aclimatación, el comportamiento compensatorio o la especialización fisiológica. Una forma de que un mamífero padezca condiciones ambientales estresantes es quedarse dormido. La latencia es el término general que se relaciona con la actividad metabólica reducida adoptada por muchos organismos en condiciones de estrés ambiental. La latencia se diferencia del sueño, que no es necesariamente una respuesta a la ecología, sino que se produce como parte del ciclo de descanso diario de un organismo. Las respuestas fisiológicas a condiciones adversas incluyen letargo, hibernación (en invierno) y estivación (en verano). El letargo es un tipo de letargo que puede ocurrir en el ciclo diario o durante un clima desfavorable; el letargo a corto plazo generalmente es económico solo para mamíferos pequeños que pueden enfriarse y calentarse rápidamente. La temperatura corporal de la mayoría de los murciélagos de la zona templada cae cerca de la del aire ambiente cada vez que el animal duerme. La latencia invernal de los osos en altas latitudes es un fenómeno análogo y no puede considerarse una verdadera hibernación.


Estrictamente hablando, la hibernación solo ocurre en vertebrados de sangre caliente. La verdadera hibernación implica una regulación fisiológica para minimizar el gasto de energía. La temperatura del cuerpo disminuye, y la respiración puede reducirse a un 1 por ciento de la velocidad en un individuo activo. Hay una ralentización correspondiente de la circulación y típicamente una reducción en el suministro de sangre periférica. Cuando la temperatura del cuerpo se acerca al punto de congelación, se produce la excitación espontánea, aunque otros tipos de estímulos generalmente provocan solo una respuesta muy lenta. En los mamíferos que exhiben latencia invernal (como los osos, zorrillos y mapaches), la excitación puede ser bastante rápida. La hibernación evidentemente se originó independientemente en una serie de líneas de mamíferos, y la fisiología comparada de este complejo fenómeno recién ahora está comenzando a ser entendida.

La inactividad en respuesta a condiciones adversas de verano (calor, sequía, falta de alimentos) se denomina estivación. La estimulación en algunas especies es simplemente un descanso prolongado, generalmente en un microhábitat favorable; en otras especies, los mamíferos estivantes regulan su metabolismo, aunque los efectos no suelen ser tan pronunciados como en la hibernación.


La respuesta conductual a condiciones adversas puede implicar la selección o construcción de un microhábitat adecuado, como las madrigueras frías y húmedas de los roedores del desierto. La migración es un segundo tipo de respuesta conductual. El tipo más obvio de migración de mamíferos es latitudinal. Muchos murciélagos de la zona templada, por ejemplo, realizan migraciones extensas, aunque otras especies de murciélagos hibernan cerca de sus áreas de forrajeo de verano en cuevas u otros refugios uniformes durante un clima severo cuando los insectos no están disponibles. El caribú (Rangifer tarandus), o reno, migra de la tundra a la orilla del bosque en busca de un rango adecuado de invierno, y una cantidad de cetáceos (ballenas, delfines y marsopas) y pinnípedos (morsas y focas) emprenden largas migraciones desde los polos aguas a latitudes más templadas. Las ballenas grises, por ejemplo, migran hacia el sur a parcelas a lo largo de las costas de Corea del Sur y Baja California desde zonas de alimentación de verano en el norte del Océano Pacífico (mares de Okhotsk, Bering y Chukchi). De igual extensión es la migración de alimentación dispersiva del lobo fino del norte (Callorhinus ursinus).

Las migraciones de menor extensión incluyen los movimientos de elevación desde las montañas hasta los valles de algunos ungulados: el alce americano (Cervus elaphus canadensis) o wapiti y el borrego cimarrón (Ovis canadensis), por ejemplo, y las migraciones locales de ciertos murciélagos desde los perritos veraniegos a sitios de hibernación. La mayoría de los patrones migratorios de los mamíferos forman parte de un ciclo anual recurrente, pero las migraciones irruptivas (repentinas) de lemmings y liebres con raquetas de nieve son en gran medida respuestas acíclicas a la presión de la población sobre los suministros de alimentos.


(0 votes)