Los patrones de drenaje

Patrones de drenaje
Los patrones distintivos son adquiridos por las redes de flujo como consecuencia del ajuste a la estructura geológica. En la historia temprana de una red, y también cuando la erosión es reactivada por movimiento de tierra o una caída en el nivel del mar, el corte por corrientes de troncos y la extensión de afluentes es más rápido en rocas débiles, especialmente si éstas son impermeables, a lo largo de juntas maestras y fallas Los afluentes de esas corrientes que cortan y crecen invaden más rápidamente las cuencas adyacentes, y eventualmente capturan partes de las redes competidoras en ellas. De esta forma, los principales valles con sus principales líneas de drenaje vienen a reflejar el patrón estructural.

Las rocas sedimentarias planas desprovistas de fallas y uniones fuertes y los depósitos glaciares planos de la época del Pleistoceno (de aproximadamente 2,600,000 a 11,700 años atrás) no ejercen ningún control estructural: esto se refleja en las redes de ramificación. Un patrón variante, en el que las corrientes de troncales se ejecutan en paralelo, puede ocurrir en estratos inclinados. Los patrones rectangulares se forman donde las líneas de drenaje se ajustan a conjuntos de fallas y articulaciones marcadas que se cruzan en ángulos rectos, como en algunas partes de bloques de corteza antiguos. El patrón varía de acuerdo al ángulo regional de intersección estructural. El drenaje radial es típico de los conos volcánicos, siempre que permanezcan más o menos intactos. La erosión del estado esquelético a menudo deja el tapón en alto relieve, rodeado de valles concéntricos desarrollados en gruesas capas de ceniza.


De manera similar, en cúpulas estructurales donde las rocas del núcleo varían en intensidad, los valles y las corrientes maestras se ubican en afloramientos débiles en los patrones anulares. Los patrones centrípetos se producen cuando el drenaje converge en una sola salida o sumidero, como en algunos cráteres, cúpulas erosionadas con núcleos débiles, partes de algún país de piedra caliza y depresiones en el interior del desierto. Los patrones de drenaje de enrejado (o espaldera) resultan del ajuste al plegamiento regional apretado en el que los pliegues se hunden. La denudación produce un patrón en zigzag de afloramientos, y el ajuste a este patrón produce una red de corrientes en la que los troncos se alinean en rocas débiles expuestas a lo largo de los ejes plegables y pequeñas corrientes alimentadoras a los lados de las crestas cortadas en las formaciones más fuertes. Los patrones desorganizados, en los cuales los canales son interrumpidos por lagos y pantanos, caracterizan áreas de modestos relieves de los cuales el hielo continental ha desaparecido recientemente. Estos patrones se pueden desarrollar ya sea en la superficie irregular de una hoja de cultivo (depósito glacial heterogéneo) o en la extensión de un bloque cristalino planchado con hielo. Cuando una hoja de cultivo se ha moldeado en drumlins (formas en forma de cuchara invertida que han sido moldeadas por hielo en movimiento), el drenaje postglacial puede aproximarse a un patrón rectangular. En las tierras altas glaciares, las corrientes postglaciales pueden pasar anómalamente a través de las lagunas si las hendiduras han sido violadas por el hielo, y la glaciación en láminas del país de las tierras bajas necesariamente implica un importante trastorno de las redes fluviales cerca del frente de hielo. En el otro extremo climático, las redes organizadas en climas secos pueden alterarse por desecación, lo que rompe la continuidad existente de una red. Los sistemas en gran medida lineales de lagos efímeros en el interior de Australia Occidental se han referido a este proceso.


El ajuste a la estructura de la roca de fondo puede perderse si el movimiento de la tierra levanta pliegues o mueve fallas a través de las líneas de drenaje sin realmente desviarlas; las corrientes que mantienen sus cursos a través de las nuevas estructuras se llaman antecedentes. El ajuste se pierde en una escala regional cuando el drenaje se reduce a través de una discordancia a una masa inferior con estructuras que difieren mucho de las de la cubierta: el drenaje se superpone. Cuando la cubierta es simple en su estructura y proporciona una pendiente regional para el drenaje del tronco, los restos del patrón original pueden persistir mucho después de la superposición y la destrucción total de la cubierta, proporcionando los medios para reconstruir la red anterior.


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