Las variaciones de décadas del medio ambiente

Variación decadal
El clima varía en escalas de tiempo decenales, con grupos de varios años de condiciones húmedas, secas, frías o cálidas. Estos clústeres de varios años pueden tener efectos dramáticos en las actividades humanas y el bienestar. Por ejemplo, una grave sequía de tres años a fines del siglo XVI probablemente contribuyó a la destrucción de la "Colonia Perdida" de Sir Walter Raleigh en Roanoke Island en lo que hoy es Carolina del Norte, y una subsiguiente sequía de siete años (1606-12) a la alta mortalidad en la colonia Jamestown en Virginia. Además, algunos estudiosos han implicado sequías persistentes y severas como la razón principal del colapso de la civilización maya en Mesoamérica entre los años 750 y 950 dC; sin embargo, los descubrimientos a principios del siglo XXI sugieren que las alteraciones del comercio relacionadas con la guerra jugaron un papel, posiblemente interactuando con las hambrunas y otras tensiones relacionadas con la sequía.


Aunque la variación climática a escala decada está bien documentada, las causas no están del todo claras. Gran parte de la variación decena en el clima se relaciona con las variaciones interanuales. Por ejemplo, la frecuencia y la magnitud de ENSO cambian a través del tiempo. Los primeros años de la década de 1990 se caracterizaron por eventos repetidos de El Niño, y se han identificado varios de estos grupos durante el siglo XX. La pendiente del gradiente NAO también cambia a escalas de tiempo decenales; ha sido particularmente pronunciado desde la década de 1970.

Investigaciones recientes han revelado que las variaciones a escala decenales en el clima resultan de las interacciones entre el océano y la atmósfera. Una de estas variaciones es la Oscilación Decenal del Pacífico (PDO), también conocida como Variabilidad Decadal del Pacífico (PDV), que implica el cambio de las temperaturas de la superficie del mar (TSM) en el Océano Pacífico Norte. Las TSM influyen en la fuerza y la posición de la Baja Aleutiana, lo que a su vez afecta fuertemente los patrones de precipitación a lo largo de la costa del Pacífico de América del Norte. La variación DOP consiste en una alternancia entre los períodos de "fase fría", cuando la costa de Alaska es relativamente seca y el Pacífico Noroeste relativamente húmedo (por ejemplo, 1947-76) y los períodos de "fase cálida", caracterizados por una precipitación relativamente alta en la costa de Alaska y baja precipitación en el noroeste del Pacífico (p. ej., 1925-46, 1977-98). Los registros de anillos de árboles y corales, que abarcan al menos los últimos cuatro siglos, documentan la variación de PDO.


Una oscilación similar, la Oscilación Multidecadal Atlántica (AMO), ocurre en el Atlántico Norte y tiene una gran influencia en los patrones de precipitación en el este y centro de América del Norte. Un AMO de fase cálida (SST del Atlántico Norte relativamente cálido) se asocia con una lluvia relativamente alta en Florida y con poca lluvia en gran parte del Valle de Ohio. Sin embargo, el AMO interactúa con el PDO, y ambos interactúan con variaciones interanuales, como ENSO y NAO, de maneras complejas. Tales interacciones pueden llevar a la amplificación de sequías, inundaciones u otras anomalías climáticas. Por ejemplo, las sequías severas en gran parte de los Estados Unidos limítrofes en los primeros años del siglo XXI se asociaron con AMO de fase cálida combinado con DOP en fase fría. Los mecanismos subyacentes a las variaciones decenales, como PDO y AMO, son poco conocidos, pero probablemente estén relacionados con las interacciones océano-atmósfera con constantes de tiempo mayores que las variaciones interanuales. Las variaciones climáticas decaídas son objeto de un intenso estudio por parte de climatólogos y paleoclimatólogos.


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