Eventos geológicos significativos

Características distintivas
Los eones de Archean y Proterozoic dentro del tiempo precámbrico son muy diferentes y se deben considerar por separado. El límite Archean-Proterozoico constituye un importante punto de inflexión en la historia de la Tierra. Antes de ese momento, la corteza de la Tierra estaba en proceso de crecimiento, por lo que no había grandes continentes estables. Después, cuando emergieron tales continentes, se pudieron formar cinturones orogénicos en los márgenes de los bloques continentales y entre ellos.


Hay dos tipos de cinturones orogénicos arqueanos. La primera ocurre en cinturones de granito cortical de granito superior ricos en rocas volcánicas que probablemente sean tipos primitivos de corteza oceánica y arcos isleños (cadenas largas y curvas de islas asociadas con intensa actividad volcánica y sísmica) que se formaron durante la etapa rápida inicial de crecimiento de la corteza. La segunda ocurre en los cinturones de granulita-gneis que se recristalizaron en la corteza arcaica media-baja bajo condiciones metamórficas asociadas con facies de granulita y anfibolita a alta temperatura. Por lo tanto, las granulitas, que típicamente contienen el hipersteno mineral de alta temperatura (un tipo de piroxeno), son un rasgo característico de muchos cinturones orogénicos precámbricos que han sido profundamente erosionados. En los cinturones orogénicos fanerozoicos, las granulitas son raras.


Hay varios otros tipos de rocas que se desarrollaron principalmente durante el Precámbrico pero raramente más tarde. Esta restricción es el resultado de las condiciones únicas que prevalecieron durante el tiempo precámbrico. Por ejemplo, las formaciones de hierro en bandas son sedimentos ferruginosos que se depositaron en los márgenes de los océanos tempranos ricos en hierro. Anorthosite, que consiste principalmente en plagioclasa, forma cuerpos grandes en varios cinturones proterozoicos. Komatiite, una roca volcánica de alta temperatura rica en magnesio derivada del manto muy caliente (parte de la Tierra entre la corteza y el núcleo), se extruyó en abundancia durante el precámbrico temprano cuando el flujo de calor de la Tierra era más alto de lo que es hoy. Blueschist, que contiene el glaucophane mineral azul, se forma en zonas de subducción a altas presiones y bajas temperaturas, y su ocurrencia rara en las rocas precámbricas puede indicar que las temperaturas en las zonas de subducción temprana eran demasiado altas para su formación.

La mayor parte de los valiosos depósitos minerales del mundo (por ejemplo, los de oro, níquel, cromita, cobre y hierro) también se formaron durante el precámbrico. Estas concentraciones son un reflejo de las rocas sedimentarias y magmáticas precámbricas distintivas y sus entornos de formación.


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