¿Cómo comenzó la tradición de los árboles de navidad?

Los árboles se han utilizado en rituales y como decoraciones desde la antigüedad, lo que hace que la fuente del moderno árbol de Navidad sea objeto de debate. Sin embargo, muchos creen que se originó en Alemania . Se dice que en Alemania, un misionero inglés se encontró con paganos que preparaban un sacrificio en un roble dedicado al dios Thor . Bonifacio llevó un hacha al árbol y, cuando no fue golpeado por su dios, proclamó a los asombrados paganos que un árbol de hoja perenne cercano era su "árbol sagrado". Otras fuentes informan que un abeto creció en el sitio del roble caído.

Sea o no cierto ese cuento, los árboles de hoja perenne se convirtieron en parte de los ritos cristianos en Alemania, y en la Edad Media empezaron a aparecer allí los "árboles paradisíacos". Significados para representar el Jardín del Edén , estos árboles de hoja perenne fueron colgados con manzanas y exhibidos en las casas el 24 de diciembre. Se agregaron otras decoraciones: se dijo que Martín Lutero primero colgó velas encendidas en un árbol en el siglo XVI y los árboles del paraíso se convirtieron en árboles de Navidad. En el siglo XIX, los árboles de Navidad eran una tradición firmemente establecida en Alemania.

Cuando los alemanes emigraron, llevaron los árboles de Navidad a otros países, especialmente a Inglaterra. Sin embargo, fue un príncipe de origen alemán y su esposa, quienes popularizaron la tradición entre los británicos. La pareja hizo de los árboles de Navidad una parte importante de las festividades, y en 1848 apareció en un periódico de Londres una ilustración de la familia real alrededor de un árbol decorado. Los árboles de Navidad pronto se hicieron comunes en los hogares ingleses.

Los colonos alemanes también introdujeron árboles de Navidad en los Estados Unidos, aunque la costumbre no se adoptó inicialmente. Muchos puritanos se opusieron a la festividad debido a sus raíces paganas, y los funcionarios prohibieron la celebración de la Navidad. Su disgusto por el feriado fue tal que incluso cerraron sus iglesias el 25 de diciembre. No fue sino hasta la década de 1820 que la Navidad comenzó a ganar popularidad en los Estados Unidos, y se informó que el primer árbol de Navidad del país se exhibió en la década de 1830. Este y otros esfuerzos ayudaron a que los árboles de Navidad fueran populares en los Estados Unidos en la década de 1870.

Los árboles de Navidad se extendieron por todo el mundo, pero la tradición comenzó a tener un impacto perjudicial en los bosques, especialmente en Alemania. Como resultado, los alemanes comenzaron a hacer árboles artificiales de plumas de ganso en la década de 1880. Estos árboles encontraron su camino hacia diferentes países, y con el tiempo las plumas de ganso fueron reemplazadas por otros materiales. Un desarrollo notable ocurrió en la década de 1930, cuando un fabricante de cepillos para inodoros supuestamente usaba productos excedentes para crear un árbol artificial. Estos árboles de cerdas ganaron popularidad pero luego fueron sustituidos por las versiones de aluminio y luego de plástico. Hoy en día los árboles de Navidad artificiales se utilizan más a menudo que los árboles reales.

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