La Poesia Mistral

Nació el 7 de abril de 1889, en la ciudad de Vicuña, Chile.

Tuvo una hermanastra también maestra que le enseñó las primeras letras. Ingresó en la escuela de La Unión donde la directora creía que padecía retraso mental. Casi obligada a ser autodidacta a causa de la difícil situación económica de su familia y al aislamiento de la región.

En 1904, colaboró en el periódico Coquimbo, utilizando los seudónimos de Alguien, Soledad y Alma.

En 1907, escribió para los periódicos La Voz de Elqui y La Reforma. Un año después, publicó tres prosas poéticas: Ensoñación, Junto al mar y Carta íntima.

Con temprana vocación por el magisterio, llegó a ser directora de varios liceos fiscales.

Su fama como poetisa llegó en 1914, cuando recibió un premio en unos Juegos Florales por sus Sonetos de la muerte. A este concurso se presentó con el seudónimo que desde entonces la acompañaría toda su vida y que fue tomado por la escritora como homenaje a dos poetas a los que admiraba, Gabriel Danunzio y Frederic Mistral.

A su primer libro de poemas, Desolación, le siguieron Ternura, Tala, Lagar y otros.

A partir de 1933, y durante un periodo de 20 años, trabajó como cónsul de su país en ciudades como Madrid, Lisboa y Los Ángeles, entre otras.

Su poesía se tradujo al inglés, francés, italiano, alemán y sueco, siendo muy influyente en la obra creativa de muchos escritores latinoamericanos posteriores, como Neruda. Sus diversos poemas escritos para los niños se recitan y cantan en diversos países.

En 1945, fue la primera escritora latinoamericana que gano el Premio Nobel de Literatura. En 1951, le otorgaron el Premio Nacional de Literatura de su país.

Gabriela Mistral se relacionó íntimamente con Doris Dana, a la que conoció en Nueva York. Dana era lesbiana y 31 años más joven que ella. Tenía 27 años cuando se conocieron. Su relación íntima duró hasta la muerte de la poetisa. Doris Dana se convirtió en albacea de su obra y también su principal heredera.

Tras una larga lucha contra un cáncer de páncreas, Gabriela Mistral muere a los 67 años el 10 de enero de 1957 en el Hospital General en Nueva York. No murió sola, en todo momento fue acompañada por Doris Dana.

Sus restos recibieron el homenaje del pueblo chileno, declarándose tres días de duelo oficial. Los restos de Gabriela Mistral llegaron a Chile el 19 de enero de 1957 y se velaron en la Universidad de Chile, donde 400 niñas  hicieron guardia de honor. Recibió sepultura en Montegrande y se le rindió homenaje en todo el Continente y en la mayoría de los países del mundo.

Desde julio de 1981, su imagen aparece en el billete de 5000 pesos chilenos. En 2009, se puso en circulación un nuevo billete de 5000 pesos, con otra imagen de Mistral.

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