Jean Michel Basquiat: La vida del artista

Jean Michel Basquiat

La biografía de Jean Michel Basquiat incluye fama, fortuna y tragedia, la corta vida del artista no solo ha inspirado a otros artistas, sino también a películas, libros e incluso a una línea de maquillaje. En mayo de 2017, casi treinta años después de su muerte prematura, el artista innovador todavía estaba en los titulares; en ese momento, el fundador japonés de startups Yusaku Maezawa, compró la pintura de cráneo de 1982 de Basquiat “Untitled” por un recod de ciento diez mil quinientos millones de dólares en una subasta de Sotheby’s.

Ninguna obra de arte de un estadounidense, y mucho menos de un afroamericano, había vendido tanto. La venta también rompió un record para una obra de arte realizada después de 1980.

Después de que Maezawa compró la pintura, el coleccionista de arte y el magnate de la moda dijo que se sentía como un atleta que gana una medalla de oro y llora.

¿Por qué Basquiat pone de manifiesto una emoción tan abrumadora en sus fanáticos? La historia de su vida explica el continuo interés en su trabajo y su influencia en la cultura popular.

 

Crianza y vida familiar

Aunque Basquiat ha sido considerado durante mucho tiempo un artista callejero, no creció en las arenosas calles del centro de la ciudad, sino en un hogar de clase media. El nativo de Brooklyn, Nueva York, nació el 22 de diciembre de 1960, de la madre puertorriqueña Matilde Andrades Basquiat y del padre estadounidense haitiano Gérard Basquiat, un contador. Gracias al legado multicultural de sus padres, Basquiat había aprendido francés, español e inglés; uno de los cuatro hijos de la pareja. Basquiat creció en parte en una casa de piedra rojiza de tres pisos en el barrio de Boerim Hill, en el noroeste de Brooklyn.

Un hermano, Max, murió poco antes del nacimiento de Basquiat, convietiendo al artiste en el hermano mayor de las hermanas Lisane y Jeanine Basquiat, nacidas en 1964 y 1967, respectivamente.

El joven Basquiat experimentó un evento que le cambió la vida, a los siete años de edad el joven fue golpeado por un automóvil mientras jugaba en la calle y necesito cirugía para extirparle el bazo.

Cuando se recupero de sus heridas, Basquiat leyó el famoso libro Grey’s Anatomy, que le había dado su madre. El libro más tarde lo influenciaría para formar a banda de rock experimental Gray en 1979; también le dio forma como artista, sus dos padres también sirvieron como influencias. Matilde llevó al joven Basquiat a las exhibiciones de arte y también lo ayudó a convertirse en miembro junior del Museo de Brooklyn; el padre de Basquiat trajo el papel de esta firma contable que el artista novel usaba para dibujar.

El accidente automovilístico no fue el único evento que sacudió su vida de niño. Solo unos meses después de que el automóvil lo golpeó, sus padres se separaron. Gerard Basquiat lo crió a él y a sus dos hermanas, pero el artista y su padre tuvieron una relación tumultuosa. Cuando era adolescente, Basquiat vivía esporádicamente solo, con amigos y en los bancos del parque, cuando las tensiones con su padre se encendieron.

El empeoramiento de las cosas fue que la salud mental de su madre se deterioró, lo que ocasionó su institucionalización periódica. Según los informes, Gérad Basquiat echó a patadas a su hijo cuando Basquiat decidió abandonar Edward R. Murrow High, pero estar completamente solo llevó al joven a ganarse la vida y hacerse un hombre como artista.

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